猫27匹と犬1匹 自宅で子どもたちと見守る個人ボランティア 「動物へ恩返し」(sippo)

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[居間でくつろぎ、新たな家族を待つ保護動物たち]

 1カ月から19歳まで、27匹の猫と1匹の犬。東京都北区で動物の保護活動を個人でしている神保枝美さん(35)の自宅を訪ねると、2階のリビングに案内された。

 20畳以上はある部屋は明るく、広々としている。床でビーグル犬と小さな黒猫が並んで昼寝をし、その周囲で猫が遊び、キャットタワーにも何匹か上っている。その奥のケージにも猫がいる。

「ハンデがあったり、病気やケガを負っていたり、事情のある子ばかりです。でもみんな良い子たち。私は個人で細々と動物の手助けをしていますが、そうした事情のある動物のことを“応援したい”“ハンデも個性”と言って下さる方も多くいるので、嬉しい限りです」

 1匹の子猫がちょこちょこと神保さんの足元に寄ってきた。尾の先が少し細い。1カ月ほど前に保護した時には、ほとんど毛がなかったが、やっと近頃、生えてきたのだという。

子どもの時のつらい思い出


[子猫に授乳する兄弟]

「この子は『ダン』。生後約3カ月の男の子ですが、シッポの先がライターか何かで焼かれて焦げていました。ヒゲも切られ、赤い粉を体に撒かれていたんです。でもそんな『ダン』に新しい家族ができます。譲渡会に出した『てすと』というキジ猫と一緒に“卒業”する予定です。それから頭にろうそくの火のような模様がある三毛が『ろうそく』。ご縁はまだ。三毛やサビはご縁がゆっくりめなんです」

 神保さんが説明する横で、夏休みで家にいた二男、夕來君(9)が、床に転がり、1匹の子猫をあやしはじめた。子猫は元気そうに見えるが、尿道に少し問題があるそうだ。

「『ばくてん』という名で、生まれた時からおしっこが出にくい。こんなに小さいのに手術もしてカテーテルつけたんだよ。でも兄弟は死んじゃったんだよね」と、夕來君が話す。この日は不在だったが、普段は兄の凪詩君(13)と世話をするそうだ、

 神保さんは子どもの頃から動物が好きで、捨てられた動物を拾っては世話をしていたのだという。

「昔は犬や猫を飼育できない家に住んでいたので、隠れて面倒をみていました。捨て犬や捨て猫がたくさんいるのに、『なぜおとなは助けてくれないの?』と思いながら。親に言われて保護した捨て犬を泣く泣く表に放ち、その犬が人を噛んで保健所に連れていかれたこともありました。子どもは何もできないんだ、と悲しかったことを覚えています」

猫を捨てる隣人


[猫たちが遊ぶ広々としたリビング]

 その動物への思いが高まったのは、中学生の時だ。親の離婚などで悩んだ神保さんは3年間、不登校になって家にひきこもった。

「母は朝から晩まで働いているし、姉はやさぐれて家にいない(笑)。誰もいない一人の部屋で、文鳥やハムスターが唯一の話し相手でした。でもあの時、その小さな命にどんなに励まされたか……大人になったら動物たちに恩返しをしようと心に決めたんです」

 今住んでいる家は3階建ての3LDK。平日は実母と2人の息子と暮らし、週末はそこに単身赴任の夫が加わる。来てすぐの動物は病気の恐れもあり完全隔離するため、母や子ども部屋、脱衣所や洗面所にも、犬や猫のケージを置くことがある。一家全員で動物を見守るのだ。

「預かる数の上限はもちろん決めているし、部屋も猫がいるからこそきれいにしています。多くの動物を保護するのは、生活に余裕があるからじゃないかと言われることもありますが、そんなことはない、普通です。家族の世話もあるし、仕事も二つかけ持ちしていますし」

 ひとつの仕事は教育関係(学童保育)で、そこに通う子が「猫を拾った」と相談に来ることもある。そんな子に対し、神保さんは「ほめてあげる」のだという。

「困っている人がいたら助けるのは当然で、おとなができないことを子どもがしているんだから、すごく偉かったわと言うんです! 中にはお小遣いで缶詰を飼う子や、猫の卒業前にハグしにくる子もいたり。たとえ家で飼えなくても、保護した動物が無事に生きていくことがわかるのは、子どもの心もほっとさせるのだと実感しています」

 一方で、動物をないがしろにする“おとな”が許せない、と話す。実は近所に住む高齢の女性が昨年、18歳の猫を捨てたのだという。

「『なんで捨てるのか』と聞くと、『弱っているからだ』と。老猫の体は洗ったら白くなったけど、保護時は汚れで自然薯のような色をしていて、『とろろ』と名付けました。なんとその人が最近また猫を捨てたんです。大けがで片側の頬がえぐれていました。飼い方がずさんな家なので、保健所も時々指導に入っていますが、許せません」

 けがをした猫は5歳なのに体重が1.9キロほどしかない。ウルトラマンのように強くなるようにと、息子と『ウルト』と名付けた。貧血もひどく、輸血を受けさせて、見守っているところだ。

猫と一緒に育つ子どもたち

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[寝ている二男の夕來君を心配そうに囲む猫たち]

「ウルト」のそばに座っていたサビ柄の猫が、ニャアと鳴いて、こちらに近づいてきた。体は細いが、しっかりと歩き、指を出すとペロリと舐めた。推定17~18歳だが、赤ちゃんのような、あどけない表情をしている。

「このサビ柄の保護猫『びっちゃん』は余命わずか……、慢性腎不全が治らないんです。でも、朝晩の点滴をしながら、一生懸命生きている。がんで余命1か月の猫もいますが、限りある命でも、一瞬を楽しく過ごしてもらいたい」

 神保家に来た動物は、基本的にすべて新たな家族を探す。どうしても引き取り手がなかったり、難しい状態の時は、家で引き取ることがある。19歳の「とろろ」や、腎不全の「びっちゃん」、がんの「小花」は神保家で看取りをする予定だという。

 午後になると、夕來君は子猫をひょいっと抱きかかえ、哺乳瓶を片手に持って、授乳をはじめた。子猫は勢いよくミルクを吸う。“生きるよ、生きるよ”というように。

「仲良くなった犬や猫と別れるのは、さみしくない?」

 夕來君に尋ねると、「うーん」と首をかしげて、言った。

「泣いたこともあるけど……平気。おとなになったら、僕もたくさんの動物と暮らしたい。動物ってすごいよ。僕が病気で寝ている時、ガリバー旅行記みたいに布団の周りを取り囲んだんだよ」

 動物を幸せにしたい。その思いは、子どもたちをも幸せにしている。

sippo(朝日新聞社)

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黒にゃ
素敵なご家族ですね。
私も子供の時、拾った子犬や子猫を親に捨てるよう言われ途方にくれたなぁ。
本当に切ない悲しい気持ちになった。
拾えば怒られると思って可哀想と思いながら見て見ぬ振りをするのは子供ながらに辛かった。
拾った事を褒めてもらうと、人助けができる人に育つと思う。
口では人助けは大事と言いながら、リアルでは見て見ぬ振りを教える大人って矛盾してる。
ネガティブサイト削除サービス撲滅
素晴らしい方
近所なら手伝いしたい
うちの猫は神7
今はほぼ休止状態だけど、うちもこんな感じ。
息子らが大きくなったら、ここの坊ちゃん達みたいになってくれるといいな。
名無しさん
頭が下がる思いです。トイレやえさ、病気になった時の対応、鳴き声等考えると、自分にはできないです。
お子さんの教育にもつながっているところが良いですね。
優しい里親さんがすべての猫ちゃん達に見つかることを切に願って止みません
名無しさん
私も息子も良く捨て犬猫に出会ってしまい保護しては里親さんを探してますが、医療費や里親詐欺に気をつけるなど精神的にも大変です。
命の重さを考えて、もっと破棄や虐待などの愛護法を厳しくして欲しい。
名無しさん
愛情と責任感と行動力のある方ですね。
尊敬します。
そして胸が熱くなりました。
麻婆豆腐
私家も7年前に、出ていった旦那と入れ替わりに3匹の子猫がやって来ました。当時、中1の息子が拾う猫あれば捨てる父だね。と言って笑い。動物を家で飼う事が嫌であった私でしたが飼うとかわいくて猫の魅力にハマりました。そして高2の息子が子猫をまた拾って来て今では4匹です。カギ尻尾猫です。失踪していて電話もつながらない状態でも生活費は入金してくれていた旦那が、いつかは帰ってくるとそのカギ尻尾が来たとき思いました。あれから3年後の現在、4月頃より連絡がとれるようになり7月頃より、家の修理に水回り、エアコン取り付け等々に、来てくれるようになりました。猫は思春期の子供たちの、父親がいないことへの寂しい思いやその他色々と癒してくれたのだと思っています。私自身も、救われています。
名無しさん
動物ってすごいよって、健全じゃなきゃ言えない言葉だと思う。家族が仲がいいって子供達にとって何より幸せなこと。心が健康だから弱い動物に愛情を向けることができる。
mafin
治療費は自腹なのでしょうか?
楽しみながらも大変だと思います。お疲れさまです。
名無しさん
実家も野良猫保護施設状態です(笑)幸いと言って良いのかわかりませんが、我が家のは虐待ではなく病気や怪我を負った猫達です。
同じ区内なので微力ながら手伝えないかな‥
名無しさん
すごいよ。保護したい気持ちはすごくあっても、実際には1、2匹しかできない。。
手伝いに行きたいな。
この子達は人の気持ちが分かる優しい大人になるだろうね。
こういうの見ると優しい気持ちになるな。
もっさりブリーフ派
うちもこんな感じ。犬1匹、猫は30匹以上いる。全員元野良。この家族と違う点は、うちは全員最後まで面倒見る事かな。
うちの場合は飼ってるんじゃなくて一緒に暮らしてる感覚。動物には良い環境らしくて、野良狸が住み着いたし、風呂場で猪が寝てた事もある。
家庭内の序列は、家族>動物>俺(笑)
purple
凄いな!本当に凄いと思います。病気や怪我があった一匹でも大変なのに。こんなにたくさんの動物たちを引き受けるのはなかなか出来ないです。子供達も気持ちの優しい子たちで(涙)
どうだろう、
治療費がかかるのに、凄いと思う。宝くじ当たれば、やってみたい。
ぼんぼん
優しい人達!
有難うございます!!
名無しさん
とんでもない金額が毎月飛んでいってるだろうなあ。
ご主人が理解ある人で良かった。
単身赴任だからというのもあるのかな。
名無しさん
タイトルだけ見た時、ああ多頭飼育崩壊のアカンやつやな、と失礼ながら思った。
でも読み進めていくうちに、本当に心の優しい方なのだなと気づいて感動した。
傷つきやすいけど恨まず病まない心を持ち、小さな命に感謝し、行動で恩返しを実践する。
こんな綺麗な心の妻であり母であるから、家族も理解し協力してくれるんだろうな。
名無しさん
自分の経済力を考えたら3匹が限界。これ以上は飼えない。なので、保護活動をしている友達の手伝いをしています。
自分の出来る範囲内で、少しでも動物達の役にたてればいいなと思います。
名無しさん

元動物看護師です。

うちにいる猫も皆、捨てられた猫達です。
動物より怖くて、愚かなのは人間。
動物は、人間よりはるかに純粋。
いつから人は、動物を下に見るようになったんでしょう。
手で何かをしたりとか、言葉を交わしたりとか
人間より出来ることは限られてるかもしれないけど、彼らは言葉が通じるわけでもない私達を家族、仲間と判断し災害救助や生活援助、
心そのものを癒す力を持っている。
身勝手な気持ちで誰かを傷つけたりする人間なんかより、動物達の方がよっぽど素晴らしい存在だと思う。
今、全て動物達に起きてる問題は、全て人間が起こしたもの。
軽い気持ちで飼っては捨て、
ペットショップで命を売る。
動物の命は消耗品ではありません。

私達、人間の命と同じように。

名無しさん
泣けてきた。
名無しさん
動物が大好きなだけでは、ここまでは出来ないと思う。それを思うと、この方の決意・優しさ・
志を素晴らしく感じる。
無償の愛をくれる動物たちは、本当に可愛いー
♥名無しさん
こういう方が周りの人から応援されなけばいけないと思う。
子供も立派な方になられと思うし。
陰ながら応援致します。
名無しさん
息子さんたちが跡を継いでくれそうだから大丈夫かな。保護活動は素晴らしいことだけど、手に負えなくなって…とかあるから。うちは6匹になってもう無理。自分の年齢や経済的なもので、この子たちが最後だと思っている。できるならみんな救いたいし、みんな幸せになって欲しい。
甥っ子がニャンコ好きになってくれたので、あてにはしてないけど笑、良かったなーとは思っている。
みんな保険に入ったんだけど、猫エイズだと入れないのな。審査待ちだけどキャリアの子は弾かれるんだろうな。猫エイズのキャリアの子なんてノラちゃん出身だったら普通なのに。所詮は商売か。そこは腹だたしく思う。
名無しさん
我が家もこんな感じです。生活に余裕があるわけではなくて貯金を崩したり一円も貯金ができない月もありますが
保健所から殺処分前に救えた大切を大切に育てています。
老犬が大半をしめていますが可愛くて愛おしい家族です。
みちこ
ありがたくて涙がでます。
我が家は野良や捨猫が家族になりました。
名無しさん
神保さんてきれいな人だな。子供達には優しい心が育って。
猫ちゃんかわいそうに。
名無しさん
なかなかできない事。
家族の協力も素晴らしい。
人間の身勝手な行動で、犠牲になり、苦しんでいた子たちに、人間の温かみが伝わればいいですね。
ペットショップで、小さい赤ちゃんを見ると可愛いですが、全国にはたくさん里親募集をしているので、多くの人に一度考えてほしいです。
うちの子も里親募集で、めぐり逢えた子です。
(゜ロ゜)
ボランティアなどやって気付かされましたが、犬猫の命を軽視する高齢者が多くて驚きます。外見が可愛いからと、去勢避妊せず繁殖させては遺棄したり。今はそういう時代じゃないんですよって言ってもガン無視。次の世代に期待するしかなさそうです。
名無しさん
動物にたいして素敵な事だと思います。子供達も毎日楽しいだろうし、本当手伝いたいぐらいです。頑張ってください
名無しさん
わぁ~かこまれたいワンにゃ~

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